Museu Carlos Machado

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Etnografia Regional

Chavelha

Séc. XX (1ª metade)
S. Miguel
Madeira e papel
A 245 x D 120  cm
MCM2163

 

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As chavelhas, ou “estrelas” como também eram conhecidas, são expressão de arte e de religiosidade popular açorianas.

A sua utilização como elemento ornamental dos carros de bois é muito antiga nos Açores, embora a sua origem seja desconhecida. Este componente decorativo de madeira, colorido e de grandes dimensões, contribui para enriquecer os carros de bois em ocasiões festivas, compensando a simplicidade das cangas açorianas (exceção para as da ilha Terceira e em contraste com os jugos do norte de Portugal).

O seu uso está associado à religiosidade popular e a um tempo preciso, as festividades em louvor do Divino Espírito Santo, altura em que os carros de bois são enfeitados para a distribuição das pensões tradicionalmente de pão, carne e vinho. As sebes de vimes são então decoradas com verduras (incenso, faia, criptoméria…), bandeirolas e a encabeçar o carro de bois destaca-se a imponente chavelha que pode assumir vários formatos (circular, ogival, quadrada…) e integrar ornamentos de várias cores dispostos de forma a espelhar motivos tradicionais. Para a sua constituição são utilizadas flores naturais e artificiais feitas de papel. Ao centro da chavelha, no meio da composição decorativa, é frequente colocar-se um pequeno espelho que assume a função de amuleto, revelando a coexistência da religiosidade e da superstição populares. Frequentemente as chavelhas são encimadas com coroas ou pombas de grandes dimensões, símbolos do Paráclito.

Atualmente, apenas com esta função, ainda é possível encontrar carros de bois decorados e integrando as tradicionais chavelhas, que levam a força do Espírito Santo em dádivas de pão, carne e vinho.

[SFS]

 

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